С октагона за стол и обратно. Как покеристы стали бойцами, а звёзды UFC перешли в покер

Кровавый бой покеристов

С середины 2000-х массовую популярность получил не только покер, но и смешанные единоборства, а точнее – Ultimate Fighting Championship или UFC. Сейчас внимание к главным боям UFC ничуть не меньше, чем к боксёрским поединкам или PPV-шоу профессионального рестлинга. А с покером UFC объединяет то, что и там, и там есть, так называемые, «плохие парни», которые никого не оставляют равнодушными: одни их ненавидят, а другие, наоборот, переживают именно за них. Кроме того, в UFC, как и в покере, всего одно неудачное действие может стать причиной поражения.

Терренс Чан как никто другой знает, что на самом деле покер и смешанные единоборства намного ближе, чем кажется на первый взгляд. В живом и онлайн покере Чан выиграл более $1,000,000. В онлайне его превосходство порой доходило до того, что за одну ночь он может выиграть два браслета SCOOP. Терренс развивал не только покерные умения, но и активно занимался единоборствами, а именно тайским боксом и бразильским джи-джитсу. В какой-то момент Чан решил попробовать свои силы в MMA. «Это было очень интересно. Для меня, с одной стороны, это совершенно новый вид спорта, с другой, многое для меня было знакомо». Достаточно быстро пришла и первая победа: на турнире в Ванкувере покерист-миллионник выиграл техническим нокаутом. «Просто фантастическое чувство! Было так приятно услышать поздравления и поддержку от друзей и партнёров. Я не снимал бинты для рук вплоть до ужина, поскольку не хотел, чтобы этот миг победы заканчивался», — вспоминает Чан.
С октагона за стол и обратно. Как покеристы стали бойцами, а звёзды UFC перешли в покер
Чан также стал свидетелем, пожалуй, самой известной и долгожданной схватки среди покеристов: представители команды PokerStars Лекс Вельдхус и Бертран ElkY Гроспелье сразились не за столом, а в октагоне. Две покерные звезды завели разговор о возможном бое ещё в 2009 году, но провести его удалось лишь спустя восемь лет. Вельдхус два года занимался боксом, а затем начал изучать кикбоксинг, так что опыт в боевых дисциплинах у него безусловно был. Подготовился и Гроспелье, который в преддверии очного сражения с ElkY тоже стал изучать кикбоксинг, а также тайский бокс. Бой несколько раз откладывали, но всё же в ноябре 2017-го покеристы вышли на ринг в испанской Марбелье. Долгого сражения не получилось: Вельдхус выполнил несколько хороших ударов и уложил Гроспелье на маты. Проигравший, несмотря на такой результат, остался доволен и рассказал, что теперь знает, как вымещать злобу после обидных переездов в покере. «Отлично, когда помимо покера у тебя в жизни есть что-то ещё. Теперь я знаю, чем могу заняться после бэдбитов», — признался француз.

Зачем PokerStars и UFC стали партнёрами

Бой Гроспелье – Вельдхус – не единственный пример, когда гиганты покера решили выяснить отношения руками и ногами. В прямом смысле кровавой получилась схватка Оливье Бускета и Джей-Си Альварадо. После трёх двухминутных раундов бой закончился техническим нокаутом. Альварадо был весь в крови, и у него заплыл левый глаз, так что в какой-то момент бой решили остановить. «Я пошёл на всё это для того, чтобы в первую очередь проверить самого себя. Я хотел понять, из чего я сделан, и не тонка ли у меня кишка для настоящего жестокого боя. Я хочу поблагодарить Джей-Си за то, что он согласился сразиться со мной, несмотря на то что я тяжелее и сильнее физически. Тем не менее он вышел против меня и продержался три раунда, и я его за это очень уважаю», — заявил Буске.
С октагона за стол и обратно. Как покеристы стали бойцами, а звёзды UFC перешли в покер
Полтора года назад связи покера и смешанных единоборств стали ещё крепче благодаря спонсорскому соглашению между PokerStars и UFC: теперь PokerStars является официальным покерным партнёром UFC, а в игровом клиенте произошло обновление интерфейса нокаут-турниров. Нокаут-турниры – ещё одна точка соприкосновения покера и смешанных единоборств. Директор по маркетингу Stars Interactive (дочерняя компания The Stars Group, в которую входит и PokerStars) Кристофен Койн считает, что двум видам спорта стоило пойти на сближение намного раньше, ведь и там, и там на первое место ставят качество продукта и всегда пытаются сделать яркое шоу для зрителей и телезрителей. В скором времени официальными послами одного из главных покерных румов стали звёзды UFC Хорхе Масвидаль, Татьяна Суарес и Аманда Нунис. На PokerStars появились специальные турниры Spin&Go с темой UFC, а среди призов разыгрывались билеты на различные шоу UFC.
С октагона за стол и обратно. Как покеристы стали бойцами, а звёзды UFC перешли в покер
Среди представителей UFC одним из лучших покеристов является Брюс Баффер – «голос» UFC, которого любители смешанных единоборств слышат практически на каждом шоу. У Брюса было несколько успехов на Мировой серии покера, а также в третьем сезоне World Poker Tour, где он дошёл до финального стола. В Главном событии WSOP он стал 478-м из 7319 и заработал $27,519. Он вполне мог продержаться в турнире подольше, если бы его карманных тузов не переехало каре восьмёрок. «Я испытываю невероятные ощущения за покерным столом. Адреналин, азарт, удовольствие… Такие классные эмоции. Мой отец сказал, чтобы я спокойно относился как к победам, так и к обидным поражениям. Ты должен нормально отходить от неудач. Надо учиться на своих ошибках и двигаться дальше», — считает знаменитый анонсер. Кроме того, Баффер принял участие в популярном покерном шоу Poker After Dark. Он вместе с победителем турниров UFC 17 и RINGS King of Kings Дэном Хендерсоном и пятикратным чемпионом UFC Рэнди Кутюром сыграл в специальном ивенте с участием бойцов MMA и покеристов. Баффер превзошёл обоих «коллег» из мира UFC, а также звёзд покера Эрика Линдгрена и Патрика Антониуса, но в хедз-апе он не справился с Ховардом Ледерером. Баффер удостоился чести открыть финальный стол Главного события World Series of Poker 2010, а в Лас-Вегасе в его честь даже назвали один из покерных румов.

Боец MMA перешёл в покер и выиграл уже более $1,000,000

Как уже было сказано, Кутюр и Хендерсон отлично умеют управляться с соперниками не только в октагоне, но и за столом. Кто же ещё из звёзд MMA регулярно собирает фул-хаусы и флэши? Прежде всего выделим Форреста Гриффина, Чака Лидделла и Куинтона Джексона, которые принимали участие в Мировой серии покера. Мэтт Хьюз и Майк Свик в период начала покерного бума (2006-2007 года) сотрудничали с Full Tilt Poker и показывали неплохие результаты. Хит Херринг активно выступал в ринге более 10 лет, но после поражения от Брока Леснара на UFC 87 в 2008 году решил взять перерыв. Хит попробовал себя в покере и несколько раз успешно сыграл в живых турнирах, а его общий выигрыш на данный момент составляет $57,042. «Для меня покер – это совершенно иной род деятельности. Не думаю, что уместны сравнения MMA и покера: в первом случае всё решает грубая сила, во втором – ум и тонкий расчёт». Несколько лет назад Херринг решил вернуться в октагон и провёл ещё два боя MMA, но оба проиграл.
С октагона за стол и обратно. Как покеристы стали бойцами, а звёзды UFC перешли в покер
Канадский боец Жорж Сент-Пьер известен благодаря своему расчётливому и умному стилю ведения боя, однако в покере терпения ему не хватает. После неудачи на WSOP-2013, когда его карманных королей переехали A5, Сент-Пьер сказал: «Меня знают как очень дисциплинированного бойца, но за столом я веду себя совершенно иначе». В любви к покеру признался и американец Колби Ковингтон, который владел титулом временного чемпиона UFC в полусреднем весе: «Я обожаю покер. Я хочу стать первым двукратным чемпионом в покере и смешанных единоборствах, а затем я намерен преуспеть в профессиональном рестлинге. Было бы классно стать лучшим ещё и в WWE, но я двигаюсь шаг за шагом: сначала UFC, потом покер. Мне нравится техасский холдем. Я получаю удовольствие как от турниров, так и от кэша на высоких лимитах. С нетерпением жду больших турниров в Лас-Вегасе, чтобы выиграть там крупную сумму», — поделился своими наполеоновскими планами Ковингтон.
С октагона за стол и обратно. Как покеристы стали бойцами, а звёзды UFC перешли в покер
На данный же момент наиболее успешным бойцом в покере стоит считать Рами Букая, пусть он и не так известен в мире MMA. Он провёл четыре боя, из которых выиграл два, при этом он встречался, в том числе, со звездой UFC Юрайя Фабером. Однако в какой-то момент Букай решил сосредоточиться на покере. В 2009 году он стал сильнейшим в турнире из 453 игроков и выиграл браслет WSOP. Чемпион признался, что бойцовское прошлое помогло ему за покерным столом, поскольку он знал, как справляться с нервами в поздней стадии турнира. Победа обогатила его на $244,862. «Я просто хотел победить. В хедз-апе мне не так хорошо раздавали, но очень часто нужная карта приходила ко мне на ривере. В какой-то момент соперник уже понял, что мне доезжает, и на поздних улицах после моих ставок он постоянно выкидывал, зная, что это не блеф», — вспоминает Букай свой первый большой успех в покере после перехода из MMA. Вряд ли Рами жалеет об этом решении, ведь он выиграл уже более $1,000,000 в самой популярной карточной игре.